Estas dos palabras parecen ser como agua y aceite, pues el trabajo es sobre lo que tenemos que hacer. El trabajo es esfuerzo. El trabajo es duro. La felicidad, por el contrario, se trata de cosas divertidas.

La felicidad es luz. La felicidad es incluso un poco suave y esponjoso. Así que tal vez no es sorprendente que la felicidad de las personas en el trabajo no sea tomada tan en serio por las organizaciones. Pero quiero explicar por qué esto es un grave error de negocios y una grave mala interpretación de lo que realmente es la felicidad.
Cuando estamos de buen humor, no solo sonreímos más, sino que también podemos ver literalmente más – nuestra visión periférica es mejorada
Marcas de nic
La felicidad es esencialmente una emoción que experimentamos y, como todas las emociones, tiene un propósito evolutivo. La ira y el miedo son centrales para el mecanismo de lucha o huida que nos ha ayudado a sobrevivir y prosperar a lo largo de los milenios. Entonces, ¿cuál es el propósito evolutivo de la felicidad? Barbara Fred-rickson y sus colegas de la Universidad de Carolina del Norte han demostrado de más de una década de investigación basada en el laboratorio que la felicidad consiste en crear y responder a las oportunidades. Ella llama a esto “ampliar y construir la teoría” como la experiencia de la felicidad nos permite ampliar nuestra gama de posibles respuestas a situaciones y con el tiempo ayuda a construir nuestra confianza y habilidades. Por ejemplo, si sonreímos, se abre la posibilidad de una interacción con alguien, como una sonrisa es una señal de que podemos ser abordados. Con el tiempo esto construye relaciones funcionales. Cuando estamos de buen humor, no solo sonreímos más, sino que también podemos ver literalmente más – nuestra visión periférica es mejorada. Así que cuando estás en un restaurante y no puedes conseguir la atención de un camarero gruñón, puede que no sea que él te está ignorando, pero que físicamente no te ve. No está escaneando el horizonte para las oportunidades, lo que resulta en un mal servicio al cliente.

Pero hay un beneficio adicional de la felicidad que podría ser aún más impactante para ayudar a las empresas a sobrevivir y prosperar. Personas más felices y equipos más felices son más creativos. En su investigación, Fredrickson observó cómo funcionaban los equipos en las reuniones de negocios.
Observó que los equipos de alto rendimiento se caracterizaban por tener mucha más positividad y ser más inquisitivos e innovadores. Esta pieza en particular de la investigación puede pretender sólo para demostrar que los equipos de alto rendimiento son felices. No dice nada acerca de la causalidad (¿el alto rendimiento crea empleados más felices o viceversa?). Sin embargo, los investigadores de Gallup han estudiado esta relación entre las percepciones de los empleados (relacionadas con lo que yo llamaría felicidad en el trabajo) y el rendimiento. Utilizando datos de más de 2.000 equipos con 150.000 miembros, se demostró que ambos caminos existen, pero que el impacto de la felicidad en el trabajo y el rendimiento era dos veces mayor que al revés. En otras palabras, la felicidad en el trabajo conduce directamente a un mayor rendimiento.

Lo que estas investigaciones sugieren es que las empresas deben estar tomando más en serio la felicidad en el trabajo. Por supuesto, esto plantea la cuestión de cómo hacer esto. No se puede simplemente decir a la gente que sea más feliz.

Daniel Pink, el reconocido autor de negocios, ha notado la ironía de que en un mundo rico en retroalimentación el lugar de trabajo es “uno de los lugares más privados de retroalimentación” en la civilización moderna. Aquí es donde la gente en mi comercio – investigadores y estadísticos – puede ayudar.

Pero no podemos simplemente publicar artículos técnicos o informes que casi requieren un doctorado en estadísticas para leer. En cambio, necesitamos crear herramientas que apoyen e inspiren a la gente. Una idea que hemos desarrollado es una herramienta de estudio de la felicidad en el trabajo que imita al sistema de retroalimentación emocional humana. Las encuestas estándar de participación del personal son bastante desincentivadoras, por lo que estamos tratando de crear herramientas innovadoras y atractivas que proporcionen retroalimentación instantánea, permitiendo que individuos, equipos y organizaciones se desarrollen juntos para ser más felices y críticamente más funcionales. De esta manera esperamos convencer al mundo empresarial de que las palabras “trabajo” y “felicidad” van juntas.

Este artículo fue tomado de la revista Wired, en su edición del mes de Febrero del 2013.

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